Forbes Israel Logo

ד"ר רובוט: החברה הצעירה שמחוללת מהפכה בשוק הרובוטים המנתחים

אדם זאקס. בפעם הראשונה ששם את משקפי התפעול של הרובוט הוא נדהם. "זה כאילו הדבר הזה הוא הגוף שלך" | צילום: מייקל פרייס
אדם זאקס. בפעם הראשונה ששם את משקפי התפעול של הרובוט הוא נדהם. "זה כאילו הדבר הזה הוא הגוף שלך" | צילום: מייקל פרייס
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook
לפני שני עשורים הציגה Intuitive Surgical את הרובוט המנתח da vinci. עכשיו חברה צעירה מנסה להשתלט על השוק עם רובוט מיניאטורי ומתוחכם, ועם תמיכה מביל גייטס ואריק שמידט

כשהיה ילד, צפה אדם זאקס, המנכ"ל והמייסד המשותף של Vicarious Surgical, בסרט המדע הבדיוני מ־1966 Fantastic Voyage. הוא הוקסם מהקונספט של "מנתחים מיקרוסקופיים" שביצעו ניתוח מסובך במוחו של מדען. "בני אדם הם לא בגודל המתאים כדי לנתח בני אדם אחרים", הוא אומר. "אנחנו לא יכולים לכווץ בני אדם, אבל אנחנו יכולים להכין אוואטרים שלהם. אנחנו יכולים ליצור גרסאות רובוטיות מיניאטוריות שלנו".

על זה בדיוק הוא עבד בעשור האחרון יחד עם שותפו המייסד, סמי קאליפה, סמנכ"ל הטכנולוגיות של החברה, וד"ר ברי גרין, סמנכ"ל הרפואה. הם פיתחו רובוט קטנטן שמחובר למשקפי מציאות מדומה ומשמש לניתוחי בטן. הם מקווים להציג אותו בשוק כבר ב־2023. שתי הזרועות של הרובוט, יחד עם המצלמה שלו, עוצבו כדי להיכנס אל בטן המנותח דרך חתך של פחות מאינץ' ולפעול בכל הכיוונים בתוך הגוף.

כיווץ של רובוט רפואי היא משימה קשה במיוחד, אבל השלושה מקווים שעל ידי כך יוכלו לסייע לרופאים בביצוע ניתוחי בטן (תחילה ניתוחי בקע) באופן בטוח ומהיר יותר ועם פחות סיבוכים מאשר באלטרנטיבות הקיימות.

זה לא בדיוק כמו במדע הבדיוני של הסרט, שם הרופאים המוקטנים מוזרקים אל זרם הדם של החולה, אבל זה עתידני מספיק כדי למשוך משקיעים מהשורה הראשונה, כולל ביל גייטס, וינוד קושלה, אריק שמידט וג'רי יאנג. הרובוט גם הוגדר כפיתוח פורץ דרך על ידי ה־FDA – ההכרה הראשונה מסוג זה עבור רובוט ניתוחי, מה שמכשיר אותו למסלול של "בחינה מועדפת".

"להכניס את המרפק אל תוך הגוף ולהיות מסוגל להגיע עם היד אל דופן הבטן זה חתיכת דבר גדול", אומר פול הרמס, שניהל את תוכנית הרובוטיקה של מדטרוניקס וכיום משמש כיועץ ל־Vicarious. "אנחנו צריכים לצפות שהרובוטיקה הניתוחית תלך ותשתפר".

גיליון הרופאים הטובים בישראל 2021
הכתבה המלאה פורסמה בגיליון הרופאים הטובים 2021. לרכישת הגיליון במהדורה מודפסת או דיגיטלית

"מכוונים לשוק מאתגר"

החברה צפויה להפוך לציבורית באמצעות מיזוג עם חברת SPAC של המשקיע ההונג־קונגי דונלד טאנג. העסקה בגובה 1.1 מיליארד דולר תגייס 115 מיליון דולר ותגייס כמשקיעה את ענקית טכנולוגיית הרפואה Becton Dickinson, שמייצרת רשתות כירורגיות שמשמשות לחיזוק הרקמה בניתוחי בקע. Vicarious צופה הכנסות של מיליארד דולר עד 2027.

"אנחנו מכוונים לשווקים שבהם הרובוטים הניתוחיים מתקשים", אומר זאקס בן ה־30. "יש הרבה חיקויים שמתיימרים להחליף את הרובוטים הקיימים. יש להם את אותם האתגרים…אבל הארכיטקטורה שלנו פשוט שונה לחלוטין".

חברת הענק בתחום הרובוטיקה הניתוחית היא Intuitive Surgical (שווי שוק של 115 מיליארד דולר), שפיתחה לפני שני עשורים את רובוט ה־da Vinci – רובוט גדול בעל ארבע זרועות שאוחז בכלים דמויי מקל. מאז היא שולטת בשוק הזה. עם התפתחות הטכנולוגיה ותפוגתם של הפטנטים של Intuitive, מתחרים נכנסו לתחרות במטרה להפוך את הרובוטים הניתוחיים לשימושים נפוצים כמו לפרוסקופיה.

הרובוט של Vicarious צפוי לעלות כ־1.2 מיליון דולר, בערך מחצית מהמחיר של הרובוטים הנחשבים ביותר הקיימים כיום. זה יכול להיות פרמטר שישחק לטובתה, כמו גם הקלות היחסית שבה ניתן ללמוד לשלוט בו.


הכתבה המלאה פורסמה בגיליון הרופאים 2021. לרכישת הגיליון במהדורה מודפסת או דיגיטלית

באנר הרופאים הטובים בישראל 2021

הרשמה לניוזלטר

באותו נושא