Forbes Israel Logo
אוסטין ראסל, המיליארדר הצעיר. צילום: luminar
אוסטין ראסל, המיליארדר הצעיר. צילום: luminar

המיליארדר הצעיר בעולם מדבר: קרנות ההון סיכון לא האמינו בטכנולוגיה שלי

אחרי שנשר מהלימודים בסטנפורד וקיבל מלגה של 100 אלף דולר ממייסד Paypal, החל אוסטין ראסל לעבוד על פרויקט חייו - פיתוח טכנולוגיה לנהיגה אוטונומית. היום, אחרי שהקים את Luminar המצליחה, הוא נחשב לילד הפלא של עולם הרכב
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

אין הרבה פעמים שבהם אוסטין ראסל עוצר לרגע כדי להסתכל אחורה, אבל בראיון שהעניק לפורבס (והופיע על שער גיליון פברואר 2021 של פורבס ישראל) הוא הרשה לעצמו להיזכר בעבר: “זה היה אינטנסיבי בטירוף, מתיש… כל מה שעברנו בכל יום כדי להפוך את זה לקנה מידה תעשייתי. אני עדיין צעיר יחסית, אבל הרבה דם, יזע ודמעות הוקרבו בשביל הפרויקט הזה".

לומינר, חברת חיישני הלייזר (LiDAR) שהקים אוסטין בגיל 17, שווה היום למעלה מ-6 מיליארד דולר. ילד הפלא הוא בוגר מחזור 2018 של רשימת 30Under30, הוא אחד המיליארדרים הראשונים שצצו מעולם הרכב האוטונומי – והמיליארדר הצעיר ביותר בעולם שעשה את הונו בכוחות עצמו. נכון לזמן כתיבת שורות אלה שווה ראסל 1.8 מיליארד דולר, כאשר מקור ההון העיקרי שלו הם כשליש ממניות החברה שהקים.

פיטר ת'יל, מייסד Paypal, שיצר מענק מפורסם המציע לצעירים יוצאי דופן 100 אלף דולר כדי לפרוש מלימודיהם בקולג' וללכת אחר חלומותיהם, היה יועץ של ראסל מאז שעזב את סטנפורד כדי להקים את לומינר בשנת 2012.

היום, כשראסל בן 26, הוא מסביר על הטכנולגיה שהגה לפני 9 שנים: "המערכת שלנו מזהה בזמן אמת את כל מה שקורה בסביבה, והצבעים השונים מייצגים מרחקים שונים. התמונה מתקבלת בשדה ראייה של 120 מעלות, אלו העיניים של המכונית האוטונומית. כך היא יכולה להבין מה קורה ולנווט בבטחה בסביבה".

ראסל במפעל וולוו. "אף אחד לא עשה את זה לפנינו" | צילום: Luminar

ראסל מוסיף לספר על צירי הלידה של החברה: "אם להיות כנה, כלל קהילת ההון סיכון, אפילו זו שבסליקיון ואלי, לא בדיוק הביעה עניין בטכנולוגיה מהסוג הזה. קל להשקיע בטכנולוגיות תוכנה קלות להבנה, אבל מאוד מאתגר להתמודד מול ההשלכות של משהו מורכב מזה. וכמובן, התגמול גדול יותר באופן אקספוננציאלי אם אתה מצליח לספק את זה".

לראיון המלא

שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

הרשמה לניוזלטר

באותו נושא