Search
Close this search box.
Forbes Israel Logo

בלסינג אפריפה

בלסינג אפריפה | צלם: ניר סלקמן, ע.צלם: ראיסה ורביצקיה
בלסינג אפריפה נחשב לאחת ההבטחות הגדולות, לא רק בישראל, אלא בענף האתלטיקה העולמית כולו | צלם: ניר סלקמן, ע.צלם: ראיסה ורביצקיה
19, אתלט, אלוף העולם ב־200 מטר עד גיל 20

בלסינג אפריפה נחשב לאחת ההבטחות הגדולות, לא רק בישראל, אלא בענף האתלטיקה העולמית כולו. באליפות העולם עד גיל 20 שנערכה בקיץ האחרון בקולומביה העפיל לגמר ה־200 מטר היוקרתי, תוך שהוא מנפץ בדרך את שיאו הישראלי שלוש פעמים ברציפות. במעמד הגמר, הציג אפריפה את תצוגת השיא בקריירה הקצרה שלו, כשהוא גובר על אלוף העולם הנוכחי ב־ 100 מטר, תוך שהוא קובע שיא אליפות מדהים של 19:96 שניות.

הביצועים של האצן המחונן חריגים בכל קנה מידה. לאורך ההיסטוריה הצליחו רק ארבעה אתלטים מתחת לגיל 20 לרדת מרף 20 השניות במקצה 200 המטר. אפריפה חולק את ההישג המרשים הזה יחד עם אגדה אולימפית – יוסיין בולט, זוכה שמונה מדליות זהב אולימפיות ומי שנחשב כאצן הגדול בכל הזמנים.

ולמרות כל הייפ סביבו וההישגים המרשימים שצבר – בלסינג, שנולד בתל אביב לזוג מהגרים מגאנה וגדל ברמת גן – מקפיד לשמור על שתי רגלים יציבות על הקרקע. ״לפעמים החשיפה מוגזמת ואני מעדיף להוריד הילוך מבחינת החשיפה. לא להגזים עם זה, ולהתרכז בשקט ביעד החשוב הבא שלי״, הוא משתף.

"אולימפיאדת פריז 2024 זה היעד הגדול הבא" בלסינג אפריפה (מימין: רז הרשקו) | צלם: ניר סלקמן, ע.צלם: ראיסה ורביצקיה

ו״היעד הבא״ במקצוע התובעני הזה, נמצא תמיד מעבר לפינה, כבר בקיץ 2023. ביולי תתקיים בפינלנד אליפות אירופה עד גיל 23 ומספר שבועות מאוחר יותר אליפות העולם באתלטיקה שתיערך בבודפשט, התחרות החשובה ביותר שלו השנה. שם הוא מקווה להשיג את הכרטיס לאולימפיאדת פריז 2024.

אז אולימפיאדה זה היעד הגדול הבא?

״ללא ספק. ידעתי שהאולימפיאדה זה יעד אפשרי, אבל יעד שיקח זמן. בכלל לא חשבתי על השתתפות בפריז 2024 , כיוונתי יותר ללוס אנג׳לס 2028 והלאה. אבל אחרי אליפות העולם התחלתי להאמין שגם פריז אפשרי. היום אני לא רואה סיבה שלא אצליח להגיע לאולימפיאדה הקרובה. מבחינת היכולת אני מאמין שאני לא פחות טוב מכל יתר המשתתפים הבוגרים במקצה שלי״. בלסינג מציג יכולת וכישרון נדירים, גם בהשוואה לאתלטים בוגרים ומנוסים יותר.

באליפות אירופה שנערכה במינכן באוגוסט, האליפות הראשונה לבוגרים בה השתתף, העפיל לגמר. שם אומנם סיים במקום השביעי, אבל הוכיח שוב שיש לו את זה גם ברמות הגבוהות ביותר. ״זה נתן לי המון ביטחון להאמין שאני אוכל להגיע גם לאולימפיאדה״, הוא אומר, ״לא יודע אם גמר אולימפי הוא ריאלי – אבל אם זה יקרה זה יהיה מטורף. בין ההישגים הכי גדולים של ישראל בהיסטוריה של האתלטיקה. רק להגיע לאולימפיאדה בגיל 20 יהיה הישג אדיר עבורי. הלוואי שזה יקרה״.

וה־חלום? בה׳ הידיעה?

״החלום הכי גדול בקריירה זה ללא ספק להעפיל לגמר אולימפי ולזכות במדליה עבור ישראל. לא אכפת לי איזה מדליה – רק להיות שם על הפודיום יהיה הישג מדהים והתגשמות כל החלומות הכי גדולים שאי פעם היו לי״.

באותו נושא

דילוג לתוכן