Forbes Israel Logo
חלק מהמטופלים דיווחו על ירידה בכאב ושיפור באיכות השינה | צילום: Nicolas Arnold, Unsplash
חלק מהמטופלים דיווחו על ירידה בכאב ושיפור באיכות השינה | צילום: Nicolas Arnold, Unsplash

הכל בראש: הכירו את הסטארט-אפ שמקל על כאב ללא שימוש בכימיקלים

חברת AppliedVR מלוס אנג'לס מאפשרת לטפל בכאבים כרוניים באמצעות מציאות מדומה, ללא סכנת התמכרות; את משככי הכאבים הכימיים מחליפים משקפיים חכמים – והמשקיעים מסוקרנים

מת'יו סטודט בדיוק מכר את חברת המדיה הדיגיטלית שלו בסתיו 2014, ולא היה בטוח מה הוא רוצה לעשות בהמשך. אשתו, ברנדה, הוקסמה מטכנולוגיית מציאות מדומה, מה שהניע גם אותו לפזול לתחום. כל מה שהוא שמע עליו היה בתחום המשחקים והבידור, וזה לא ריגש אותו במיוחד.

אבל בזמן שצפה בהרצאת TEDx על שימוש במציאות מדומה לשינוי התנהגות, הוא התרגש מהאפשרות להשתמש בה גם לניהול כאב. "חשבתי שנוכל להשתמש במציאות מדומה ככלי רב עוצמה כדי לשנות באמת את הדרך בה אנו חושבים באמריקה על ניהול כאב", הוא נזכר.

שבע שנים מאוחר יותר, החברה שהוא בסופו של דבר הקים בזכות הרצאת TEDx ההיא, AppliedVR מלוס אנג'לס – גייסה 29 מיליון דולר במסגרת סבב A שכלל השקעות מ-F-Prime Capital יחד עם Jazz Ventures , Sway Ventures ו-GSR מיזמים, בין היתר. הגיוס מביא את סך המימון של החברה ל-35 מיליון דולר.

פתרון חדש

כמעט 20% מהמבוגרים בארה"ב – כ-50 מיליון איש ואישה – סובלים מכאב כרוני שמציב אותם בסיכון גבוה להתמכרות לאופיואידים. היסטורית, אומר סטודט, נוגדי דלקות, אופיואידים, זריקות, שתלים וניתוחים היו השיטות המומלצות לטיפול בכאב, אך אלה מלאות בבעיות כמו גישה לקויה, התמכרות והוצאות קטסטרופליות. "זה מה שעומד מאחורי הרעיון הזה של שימוש במציאות מדומה כפתרון חדש לניהול כאב", אומר סטודט, בן 51.

AppliedVR התמקדה בעיצוב משקפיים בהם מטופלים יוכלו להשתמש בביתם | צילום: AppliedVR

הטכנולוגיה משמשת כמשכך כאבים כבר כמעט עשור. היא משתמשת בהיגיון של הסחת דעת של המוח מכאב, אבל החוקרים לא מבינים לחלוטין את המנגנונים הביולוגיים של זה. הרעיון של טיפול שיכול להיות הרבה יותר פשוט הוא מה שהניע את סטודט לשתף פעולה עם דיוויד סאקמן, שנשא את הרצאת TEDx שנתנה לו השראה. שני הגברים יחד עם שותף נוסף, ג'וש סאקמן, הקימו את AppliedVR ב-2015.

למרות שזו לא החברה היחידה שפיתחה מציאות מדומה כדי להתמודד עם בעיית הכאב הכרוני, רוב המתחרים דורשים מהמטופלים לבקר במתקן רפואי כדי לגשת לטיפול. לעומת זאת, AppliedVR התמקדה בעיצוב משקפיים בהם מטופלים יוכלו להשתמש בביתם.

שבע דקות ביום

בשנת 2016, החברה העמידה את הטכנולוגיה שלה למבחן על ידי תחילת סדרה של ניסויים קליניים, כאשר המחקר האחרון בחן 178 חולים עם כאבי גב תחתון כרוניים. המשתתפים קיבלו משקפיים בהם השתמשו בביתם למשך תקופה של שמונה שבועות בממוצע, שבע דקות ביום.

במהלך הטיפול חווים המטופלים מגוון חוויות שונות, לרבות הצגת הנפשות של איברי הגוף, חקר דפוסי הנשימה שלהם, הדמיית ביקור בהרים או בגנים ובסביבת דולפינים תת-מימית. סטודט אומר שהסשנים האלה עוזרים למטופלים להתמודד עם הכאב גם כשהמשקפיים כבויים. "אנחנו כמעט משתילים זיכרונות במוחם, כך שכאשר יש להם את המשקפיים, הם יוכלו בקלות רבה יותר להתחבר לאותה (סצנה) ואז לחיות אותה מחדש".

ממצאי המחקר האחרון, שפורסם ב-The Journal of Medical Internet Research בפברואר 2021, הראו שחלק מהמטופלים דיווחו על ירידה בכאב ושיפור באיכות השינה.

תוצאות אלה, כמו גם הממצאים ממחקרים אחרים של החברה, הוכחו כמוקד משיכה מרכזי למשקיעים. "יש להם נתונים ותוצאות קליניות משכנעות", אומר ג'ון לים, שותף, F-Prime Capital, אחד המשקיעים המובילים בסבב A.

סטודט אומר שהחברה תשתמש בכספים שגויסו כדי לקבל נתונים חזקים ולבחון עד כמה ההשפעות של טיפול במציאות מדומה עמידות. היא מצפה לקבל אישור של ה-FDA לטיפול בכאבי גב תחתון ולהשיק את המוצר עד תחילת 2022. "ככל שהטכנולוגיה הופכת למהנה יותר, יש לנו הזדמנות בבריאות דיגיטלית להעצים מטופלים ולהשתלט על הבריאות שלהם", הוא אומר.

הרשמה לניוזלטר

באותו נושא

הרשמה לניוזלטר

מעוניינים להישאר מעודכנים? הרשמו לרשימת הדיוור שלנו.