Sans-serif

Aa

Serif

Aa

Font size

+ -

Line height

+ -
Light
Dark
Sepia

כמה כסף שפך שלדון אדלסון כדי להבטיח כהונה שנייה של טראמפ?

אמפריית ההימורים של שלדון אדלסון ספגה מכה קשה עם התפרצות מגפת הקורונה. זה לא מנע מהזוג אדלסון לשפוך סכום עתק על קמפיין הבחירות הרפובליקני
מיכלה טינדרה ו-וויל יעקוביץ

לשלדון אדלסון, היו”ר והמנכ”ל של Las Vegas Sands, יש ביטוי שהוא אוהב לומר במהלך שיחות הרווח הרבעוניות: “ישש, דיבידנדים!”. עם זאת, אדלסון לא הצליח להשתמש בביטוי החביב הזה מאז ינואר, שבועות לפני שמגפת הקורונה הביאה לעצירת פעילותה של אימפריית המשחקים והנופש שלו.

עבור רוב האנשים, אפילו מיליארדרים, ניתוק זרם מזומנים גדול עשוי לאלץ קיצוץ בהוצאות חיצוניות, כמו תרומות פוליטיות. אבל לא אדלסון. טייקון הקזינו בן ה-87 (והבעלים של עיתון ישראל היום) ששוויו מוערך בכ-31.8 מיליארד דולר, צבר במהלך השנים כ-10.5 מיליארד דולר במזומן ובהשקעות. כך שלמרות שהחברה שלו לא ממטירה עליו עושר חדש, אדלסון עדיין מסוגל להרעיף מזומנים על מטרותיו הפוליטיות המועדפות. למעשה, הרשומות בוועדת הבחירות הפדרלית מראות כי השנה אדלסון שפך לא פחות מ-180 מיליון דולר על מערכת הבחירות בארה”ב – שהיו אמורים לסייע לנשיא טראמפ ולמפלגה הרפובליקנית במאבקם הפוליטי.

מדוכן העיתונים ועד הקזינו

אדלסון עשה דרך ארוכה – משינה על רצפת דירה בבוסטון בילדותו, דרך ניהול דוכן עיתונים, פתיחת ועידת הטכנולוגיה של Comdex ועד שהפך למנהל הקזינו הגדול בעולם. הפעם הראשונה שבה Las Vegas Sands שילמה דיבידנד היתה במקרה במקביל לבחירות לנשיאות של 2012, כאשר אדלסון ואשתו מרים (האישה העשירה בישראל) הוציאו בפעם הראשונה עשרות מיליוני דולרים על פוליטיקה. לקראת הבחירות הרוויח אדלסון דיבידנדים של יותר מ-250 מיליון דולר. הוא ומרים שפכו אז יותר מ-90 מיליון דולר על מיט רומני וגורמים רפובליקניים אחרים. רומני הפסיד, כמובן, והדמוקרטים שמרו על הסנאט.

מאז המשיך אדלסון להרוויח סכומים עצומים מ-Las Vegas Sands, שבה הוא מחזיק ברוב הבעלות. כמו שעון, הוא משך בין 90 ל-260 מיליון דולר בדיבידנדים ארבע פעמים בשנה, במשך שמונה שנים. אדלסון גם קיבל תשלום דיבידנד מיוחד בדצמבר 2012 בסך 1.2 מיליארד דולר, לפני מיסים.

כל הכסף הזה איפשר לאדלנסונים להפוך לבעלי הון כבדים בוושינגטון. בבחירות האמצע בשנת 2014 הם תרמו כ-6 מיליון דולר, אך לבחירות 2016 הם גילו כי הוציאו כ-82 מיליון דולר. האדלנסונים, שלא היו מתומכיו המוקדמים של דונלד טראמפ, העבירו בסופו של דבר 20 מיליון דולר לתמיכה בקמפיין שלו.

המניה התרסקה

בבחירות האמצע של 2018, הם הוציאו עוד יותר – 50 מיליון דולר לתמיכה ברפובליקנים שהתמודדו לסנאט. 55 מיליון דולר נוספים הועברו לתמיכה במתמודדים לבית הנבחרים וכ-18 מיליון דולר נוספים הועברו למועמדים ולגורמים אחרים, כמו ועדות, לסנטור טד קרוז מטקסס ולסנטור ריק סקוט מפלורידה. בסך הכל, האדלנסונים תרמו 123 מיליון דולר באותה מערכת בחירות.

עם זאת, בעיצומה של שנת הבחירות הנוכחית, מגיפת הקורונה פגעה קשה ב-Las Vegas Sands שמנייתה התרסקה בחודש מרץ בכ-54% מהשיא שלה. במהלך שיחת הרווחים של החברה ברבעון הראשון אמר אדלסון: “אני מבטיח שעוד לא אמרתי ‘ישש דיבידנדים’ בפעם האחרונה. אני מצפה לומר את זה שוב ומקווה שבקרוב מאוד”. בחודש שעבר דיווחה Sands כי הכנסותיה הרבעוניות ירדו ב-82%, לעומת שנה שעברה. במקאו, השוק החשוב ביותר עבור החברה, מכירות הרבעון השלישי ירדו ב-92%.

הזוג אדלסון. במקביל לבחירות לנשיאות של 2012 הם הוציאו בפעם הראשונה עשרות מיליוני דולרים על פוליטיקה. צילום: shutterstock
הזוג אדלסון. במקביל לבחירות לנשיאות של 2012 הם הוציאו בפעם הראשונה עשרות מיליוני דולרים על פוליטיקה. צילום: shutterstock

בימים האחרונים דווח בבלומברג כי Las Vegas Sands בוחנות מכירה של נכסיה בוגאס – מלונות ה-Venetian וה-Palazzo ומרכז הכנסים Sands Expo. בדו”ח נאמר כי הנכסים יכולים להסתכם ב-6 מיליארד דולר.

המצב במקאו החל להשתפר, אחרי שסין הסירה חלק מהמגבלות הקשוחות של תחילת השנה, אבל לא ברור מתי Las Vegas Sands תחל לשלם דיבידנדים שוב. “אני חושב שהדבר הכי חשוב כרגע הוא שאנחנו נמצאים בשלבים המוקדמים של ההתאוששות מנגיף הקורונה”, אמר סמנכ”ל הכספים של Sands, פטריק דומונט, במהלך שיחת הרווחים בשבוע שעבר. “ואנחנו הולכים לראות איך המסלול הזה עובד לפני שנקבע החלטה לגבי החזרת הון”.

נציג אדלסון לא הגיב למספר בקשות לתגובה לסיפור זה.

יתמכו במועמדים שחפצים ביקרם

האדלנסונים יהיו בסדר גמור – חדשות טובות לרפובליקנים שיכולים לסמוך על תרומתם, גם בקמפיין הבא (גם אם היא לא עזרה הפעם לנשיא טראמפ). בסך הכל תרמו האדלסונים במערכת הבחירות הזו 60 מיליון דולר עבור מועמדים רפובליקנים לסנאט ו-40 מיליון דולר עבור רפובליקנים הרצים לבית הנבחרים.

באוגוסט צץ קרן חדשה שמימנה פרסומות נגד ג’ו ביידן בעלות של 76 מיליון דולר. כשהתפרסמו המסמכי המימון, התגלה כי האדלסונים היו אחראים ל-75 מיליון דולר מתוכם.

כפי שזה נראה כעת, הכסף הגדול הזה לא עזר לנשיא טראמפ הפעם, אבל אפשר לסמוך על האדלסונים שהם ימשיכו לתמוך במועמדים שהם חפצים ביקרם.

צילום תמונה ראשית: shutterstock